Σαν Σήμερα

22 Δεκεμβρίου 2014

22 Δεκεμβρίου 2014

Σαν σήμερα, 22 Δεκεμβρίου του 2014, φεύγει από κοντά μας ο Βρετανός μουσικός και τραγουδιστής Joe Cocker (John Robert “Joe” Cocker). Γεννήθηκε στις 20 Μαΐου του 1944 στη βιομηχανική πόλη του Sheffield στην Αγγλία, ενώ σύμφωνα με μαρτυρίες της οικογένειας, απέκτησε το ψευδώνυμο “Joe”, είτε από ένα παιδικό παιχνίδι το “Cowboy Joe”, είτε από έναν τοπικό καθαριστή τζαμιών εν ονόματι Joe.

Οι πρώτες μουσικές επιρροές του έκαναν την εμφάνιση τους από μικρή ηλικία, όταν προσπαθούσε να μιμηθεί την φωνή του Ray Charles, ενώ η μουσική του Lonnie Donegan, ήταν εκείνη που τον οδήγησε να αγοράσει μια φτηνή ντραμς και να αρχίζει να παίζει συνοδεύοντας τους φίλους του που είχαν αγοράσει κιθάρες. Ο “Joe”  ανέβηκε για πρώτη στη σκηνή σε ηλικία 12 ετών, όταν ο μεγαλύτερος αδερφός του Victor, τον προσκάλεσε να τραγουδήσει μαζί του σε μια εμφάνιση με την μπάντα του. Ο “Joe”, ενθουσιάζεται και λίγο αργότερα το 1960, παρέα με τρεις φίλους, δημιουργεί το πρώτο του συγκρότημα τους The Cavaliers, το οποίο θα διαλυθεί ένα χρόνο αργότερα.

Ο Cocker, παρατάει το σχολείο γράφεται σε μια τεχνική σχολή, δουλεύει παράλληλα ως βοηθός σε βενζινάδικο, ενώ επιδιώκει ταυτόχρονα να κάνει καριέρα στη μουσική. Το 1961 λοιπόν, με το ψευδώνυμο Vance Arnold, δημιουργεί ένα νέο συγκρότημα που ακούει στο όνομα Vance Arnold and the Avengers και με το οποίο εμφανίζεται σε pubs του Sheffield, παίζοντας διασκευές τραγουδιών του Chuck Berry και του Ray Charles. Αρχίζει να εκδηλώνει ενδιαφέρον για τα blues και ειδικότερα για την μουσική των John Lee Hooker, Muddy Waters, Lightnin’ Hopkins και Howlin’ Wolf. Το 1963, το συγκρότημα θα κάνει το πρώτο μεγάλο του βήμα, «ανοίγοντας» την συναυλία των Rolling Stones στο Sheffield City Hall.

Το 1964, ο Cocker υπογράφει ως σόλο καλλιτέχνης με την Decca και κυκλοφορεί το πρώτο του single, μια διασκευή σε ένα κομμάτι των Beatles το “I’ll Cry Instead”, με τους Big Jim Sullivan και τον Jimmy Page στις κιθάρες ! Παρά την προώθηση από την εταιρεία, ο δίσκος δεν γνωρίζει την αναμενόμενη επιτυχία και έτσι η συνεργασία με την Decca θα λήξει στο τέλος του χρόνου. Αλλάζει το όνομα του συγκροτήματος σε Joe Cocker’s Blues Band και λίγο αργότερα δημιουργεί τους Grease Band, με  τον Henry McCullough στην κιθάρα και τον (βασικότερο συνεργάτη του αργότερα) Chris Stainton στο μπάσο. Ακολουθεί μια σειρά εμφανίσεων για 2 χρόνια, με σκοπό να δημιουργήσουν ένα «γερό όνομα» και να προχωρήσουν στη δισκογραφία. Ο Chris Stainton, γράφει το πρώτο τραγούδι με τον τίτλο Marjorine, το οποίο προκαλεί κάποιο ενδιαφέρον και ο Denny Cordell, μάνατζερ των Procol Harum, αναλαμβάνει να τους βοηθήσει.

Η μπάντα εμφανίζεται στο Windsor Jazz and Blues Festival και θα αποσπάσει καλές κριτικές και ο Cocker ξαναδοκιμάζει την τύχη του κυκλοφορώντας άλλο ένα τραγούδι των Beatles, το With a little help from my friends, που θα γίνει Νο. 1 και θα τον καθιερώσει οριστικά. Λίγο αργότερα, κυκλοφορεί και το ομώνυμο άλμπουμ, στο οποίο συμμετέχουν ονόματα όπως οι Stevie Winwood, Albert Lee και Jimmy Page,  αποδεικνύοντας την εκτίμηση που του είχαν οι μουσικοί της εποχής.

Το 1969, στην περιοδεία του στην Αμερική θα γνωρίσει τον Leon Russell, ο οποίος θα του δώσει το τραγούδι Delta Lady και στη συνέχεια θα γίνει παραγωγός στο άλμπουμ του «Joe Cocker», στο οποίο δύο από τα μέλη των Beatles θα γράψουν από ένα τραγούδι αποκλειστικά για τον Cocker, ο George Harrison το “Something” και ο Paul McCartney το “She came in through the bathroom window”, τα οποία οι Beatles θα τα συμπεριλάβουν αργότερα και στο άλμπουμ τους Abbey Road.

Φυσικά, το αποκορύφωμα της χρονιάς του 1969, ήταν η εντυπωσιακή εμφάνιση του Cocker στο φεστιβάλ του Woodstock, με την εξαιρετική ερμηνεία του στο “With A Little Help From My Friends”, μια εκτέλεση που άφησε ιστορία και συμπεριλήφθηκε στην ταινία για το “Woodstock“.

Από εκεί και πέρα η δημοτικότητά του και η καριέρα του εκτοξεύονται, ακολουθούν συνεργασίες, άλμπουμ, ταινίες και πολλές ζωντανές εμφανίσεις, αλλά με κάποια «σκαμπανεβάσματα» ενδιάμεσα, λόγω προβλημάτων του με το αλκοόλ.

Το 1982, η συνεργασία του με την Jennifer Warnes για την κυκλοφορία του βασικού τραγουδιού της ταινίας «An officer and a gentlemen», θα τον οδηγήσει στη μεγαλύτερη επιτυχία της καριέρας του, με το Up where we belong, το οποίο ερμήνευε μαζί την Jennifer Warnes. Το ντουέτο αυτό, θα φτάσει στην κορυφή των charts σε διάφορες χώρες ανά τον κόσμο, συμπεριλαμβανομένης και της Αμερικής και θα χαρίσει στον Cocker αρκετά βραβεία, ανάμεσα στα οποία ένα Oscar Καλύτερου τραγουδιού από ταινία αλλά και ένα Grammy, αλλά και την επιστροφή του στο μουσικό στερέωμα.

Ακολουθεί το όχι και τόσο καλό “Civilized Man”(1984), αλλά και το “Cocker” (1986), το οποίο αφιέρωσε στην μητέρα του Madge (η οποία πέθανε ενώ αυτός βρισκόταν στο studio) και το οποίο περιέχει το πασίγνωστο σε όλους τραγούδι “You can leave your hat on” (“9 1/2 weeks”). Ένα χρόνο αργότερα, ο Cocker ξαναχτυπά με μια διασκευή σε ένα κομμάτι του αγαπημένου του Ray Charles, το “Unchain My Heart“, το οποίο γνώρισε μεγάλη επιτυχία και προτάθηκε για βραβείο Grammy.

Απαλλαγμένος πια από το ποτό και νηφάλιος όσο ποτέ, ο Cocker συνεχίζει  ακάθεκτος την δεκαετία του ’90, κυκλοφορώντας τα άλμπουμ Night Calls (1991/US: 1992), Have a Little Faith (1994), Organic (1996), Across from Midnight (1997) και No Ordinary World (1999/US: 2000), ενώ ακολουθούν τα Respect Yourself (2002), Heart & Soul (2004/US: 2005), Hymn for My Soul (2007/US: 2008), Hard Knocks (2010) και το Fire it up (2012), που είναι και το τελευταίο άλμπουμ της καριέρας του.

Στις 17 Σεπτεμβρίου του 2014, ο φίλος του και συνεργάτης του σε μια μεγάλη συναυλία που δόθηκε στην Madison Square Garden, Billy Joel δήλωσε από την σκηνή πως ο Joe Cocker δεν είναι πλέον πολύ καλά στην υγεία του και πως θα έπρεπε πλέον να εξεταστεί η ένταξή του στο Rock & Roll Hall of Fame για την συνολική προσφορά του στην μουσική.

Ο Joe Cocker έχοντας στις «πλάτες» του περισσότερες από τέσσερις δεκαετίες στην δισκογραφία, απεβίωσε στις 22 Δεκεμβρίου 2014 από καρκίνο του πνεύμονα, αφήνοντας ένα μεγάλο κενό στην παγκόσμια μουσική σκηνή και συνάμα μια τεράστια κληρονομιά.

Πηγές :

https://www.cocker.com/

https://en.wikipedia.org/wiki/Joe_Cocker

https://www.biography.com/people/joe-cocker

http://www.tralala.gr/mousikes-biografies-joe-cocker/

 

Ηλίας Πελέκης

December 22nd, 2017

No Comments

Comments are closed.